Le cancer et les stades

[quote]On parle souvent du cancer, mais c’est quoi, au juste?[/quote]

En gros, le cancer est une prolifération anormale de cellules anormales.

 

[quote]Qu’est-ce qu’une cellule?[/quote]

La cellule est l’unité de base du corps. Un peu comme des blocs Lego, les cellules se regroupent pour former les organes.

 

[quote]Pourquoi ai-je « attrapé » le cancer?[/quote]

Malgré ce que prétendent certaines personnes, surtout sur Internet, nous ne savons pas exactement ce qui cause le cancer. Cependant, nous connaissons plusieurs facteurs de risque, soit des choses ou encore des comportements qui augmentent les chances de développer un cancer. Le facteur de risque modifiable le plus important associé au développement d’un cancer est encore le tabagisme.

 

[quote]Est-ce que le cancer est contagieux?[/quote]

Non, vous ne pouvez pas attraper le cancer en étant près d’une personne qui a le cancer.

 

[quote]A-t-on trouvé une cure pour le cancer? [/quote]

Beaucoup de sites internet prétendent que des chercheurs ont trouvé une « cure » pour le cancer et que les vilaines compagnies pharmaceutiques empêchent la distribution de ce remède miracle. Rappelez-vous simplement ceci : si c’est trop beau pour être vrai, c’est probablement trop beau pour être vrai… Le « secret » se serait répandu malgré les efforts des compagnies pharmaceutiques ou des gouvernements pour tenir tout ça secret! Le cancer est extrêmement complexe et je crois fermement que l’on n’aura jamais une seule cure pour en venir à bout. Peut-être y aura-t-il plusieurs cures, mais pas seulement une. De plus, ce ne sera pas dans un avenir rapproché.

 

[quote]Comment détermine-t-on le stade du cancer?[/quote]

Les tests nécessaires sont déterminés par votre médecin et dépendent principalement du site et de la taille du cancer. Ces examens sont en général la biopsie ou la chirurgie, le CT scan, parfois la scintigraphie osseuse (bone scan, en anglais), le TEP scan, l’IRM (imagerie par résonnance magnétique), et les prises de sang. À partir de l’information obtenue lors de ces examens, nous déterminons un stade TNM (tumor, node, metastasis) pour tumeur, ganglions et métastase.

  • Tumeur : combinaison de la taille, des caractéristiques et de la location de la tumeur. Chaque site a ses propres règles, et donc on ne peut pas généraliser.
  • Node (ganglions) : les ganglions servent en quelque sorte de filtre pour le système sanguin (ils filtrent la lymphe, un sous-produit du sang). Lorsque les cellules se détachent de la tumeur principale, elles peuvent rester prises dans les ganglions et commencer à se diviser à cet endroit. Ce sont des indices d’un cancer qui se propage.
  • Métastase : une métastase est une croissance du cancer dans un autre organe. C’est lorsque le cancer s’est répandu dans le corps.

À tout ça s’ajoutent souvent des sous-catégories, et parfois des sous-sous-catégories…

La combinaison du TNM se définit en stade. Par exemple, un cancer du sein T1cN1aM0 est un stade IIA.

 

[quote]Combien y a-t-il de stades?[/quote]

La plupart des cancers sont divisés en 4 stades. Stade 1 est « mieux », alors que le stade 4 est habituellement métastatique, c’est-à-dire qu’il s’est répandu.

 

[quote]Peut-on guérir le cancer de stade 4?[/quote]

Il est rare que l’on puisse guérir le cancer lorsqu’il est métastatique (stade 4). Parlez-en à votre médecin; car dans certaines conditions très précises, cela peut tout de même être possible.

 

Voyez plus d’information à ce sujet sur le site de la Société canadienne du cancer